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CITY GUIDE – Los Angeles by Steven Harrington

Los Angeles

Plus grande ville de Californie, capitale du divertissement, cernée par la mer, le désert et les montagnes, la ville de Los Angeles est singulière et surprenante ! Ni très jolie, ni très propre, gigantesque, rythmée par un trafic incessant, Los Angeles peut faire un peu peur voire rebuter. Pourtant, la ville a du caractère, une énergie débordante, un charme fou et une lumière magnifique. Ses habitants sont ouverts, créatifs, souriants et accueillants. La ville a une histoire forte et un patrimoine culturel riche, il y a toujours quelque chose à faire et à découvrir ! Cependant, se frayer un chemin à Los Angeles peut parfois s’avérer ardu. La meilleure façon de découvrir la ville est donc de demander conseil à ses habitants.

J’ai donc demandé à Steven Harrington, artiste/designer originaire de Los Angeles, de nous parler de sa ville, de son quartier et de nous confier ses bonnes adresses !

 

  • Depuis combien de temps vis-tu à Los Angeles ? 

Je vis à Los Angeles depuis 1979.

  • Dans quel quartier habites-tu ? Comment le décrirais-tu ?

Je vis à South Pasadena, et mon studio est situé à Atwater Village. South Pasadena est une ville très ancienne, petite et tranquille. Tout ce que j’aime ! La ville est remplie de grands arbres et possède une ancienne bibliothèque. Nous sommes situés à seulement 12 km du centre-ville de Los Angeles, mais j’aime la façon dont notre quartier semble encore si préservé. Cela me permet de garder mon esprit au clair afin que je puisse le nourrir d’art, de dessins animés et d’histoires !

  • Comment décrirais-tu Los Angeles à quelqu’un qui n’y est jamais allé ? 

Los Angeles est ensoleillée 85% de l’année, l’océan et les montagnes sont à 25 minutes dans n’importe quelle direction, la température moyenne sur l’année est de 26 degrés et on y trouve une excellente cuisine mexicaine à presque tous les coins de rue. Le trafic peut vraiment être emmerdant, mais le soleil et les palmiers le rendent supportable !

  • Quel est l’état d’esprit de Los Angeles ?

Lent et calme. Avec beaucoup de soleil !

  • Y a t-il quelque chose que tu n’aimes pas à propos de ta ville ? Pourquoi ?

La circulation ! Le trafic épouvantable de LA est bien connu. Mais je dois tout de même dire que notre système de transport public s’est beaucoup amélioré au cours des dernières années. D’ailleurs, la plupart des gens qui se plaignent de la circulation à Los Angeles sont ceux qui n’ont pas vécu longtemps ici. Ce qui veut dire qu’on apprend rapidement comment éviter de se retrouver en pleine circulation au quotidien. Personnellement, ça ne m’arrive plus. C’est assez facile d’apprendre à éviter la circulation ici.

  • Quel hôtel recommandes-tu à des amis en visite à Los Angeles ?

Je recommande toujours aux amis de rester dans le East Side de Los Angeles. C’est assez semblable à ce que vous avez à Paris : la rive gauche et la rive droite. La gauche est le côté haut de gamme et coûteux de la ville et la droite est l’endroit sympa où vous avez la plupart des artistes, des musiciens, des logements abordables, etc. Le côté Est de Los Angeles est comme la «rive droite» et le côté ouest est comme la «rive gauche» à Paris. Donc, cela dépend vraiment des goûts de chacun. Personnellement, je préfère la rive droite à Paris, alors naturellement j’adore l’East Side à Los Angeles.

  • Peux-tu me citer un endroit de LA à voir absolument ?

Wow, c’est une question difficile ! Mais si je dois choisir, ce serait probablement le Griffith Observatory. C’est incontournable pour plusieurs raisons. Tout d’abord, on a rarement une vue comme celle-ci à Los Angeles, ça permet de se rendre compte à quel point la ville est grande et comment elle est organisée. On peut voir le centre-ville à l’est et le panneau Hollywood à l’ouest. Par beau temps, on peut même apercevoir l’océan. On peut aussi avoir un aperçu de l’histoire et de l’architecture du lieu.  L’Observatory est un ancien bâtiment qui a été vu dans toutes sortes de vieux films Hollywoodiens comme La Fureur de Vivre et Jurassic Park. Je sais que ce n’est pas très original mais je pense que ça en vaut la peine surtout si on prend à manger et à boire avec soi. Parfois, il est possible d’assister à un spectacle de laser dans le théâtre de l’Observatoire. N’oubliez pas de prendre un peu de weed avec vous ! 😉

  • Quel est ton musée préféré ?

Récemment, j’ai passé du temps au Broad Museum. Ils sont vraiment forts pour renouveler les installations et les pièces d’art sont de vrais classiques. C’est un peu comme déambuler dans un livre d’art contemporain déniché dans une bibliothèque.

  • Quels sont tes endroits préférés pour faire du shopping ?

Le Rose Bowl Flea Market au Pasadena Rose Bowl a lieu tous les 2ème dimanche de chaque mois. Beaucoup de livres, de vêtements, d’art et de disques. Pour les vêtements de créateurs il y a le magasin Mohawk General Store à Silverlake et le reste de la zone Sunset Junction (croisement de Sunset Boulevard et de Santa Monica Boulevard).

  • Quelles sont tes bonnes adresses pour faire la fête ?

J’ai toujours aimé manger au bar de The Little Door à Hollywood. C’est tellement classique et intemporel. Je pense que The Echoplex est encore un bar sympa pour voir des concerts live, il suffit de jeter un oeil à la programmation. Le Ace Hotel Theatre propose également des événements et des films/ soirées très cool. Le toit terrasse est agréable pour boire un verre.

  • Quels sont tes lieux préférés pour …

– Un bon café : Proof Bakery in Atwater

– Un super petit-déjeuner : Cafe Birdie

– Un bon cocktail : Varnish Downtown

– Un rdv de travail : Bowery Bungalow

– Une journée à la plage : Malibu Surf Rider Beach

  • Ta journée idéale à Los Angeles ?

En ce moment, j’aime simplement prendre le soleil et manger un bon gros brunch au Cafe Birdie. Champagne et brunch le matin puis peindre et écouter de la musique le reste de la journée. L.A possède une belle lumière naturelle, donc j’aime beaucoup peindre et faire de l’art sans éclairage artificiel. Une autre particularité de L.A, est qu’il y a beaucoup de soirées et d’événements chez les uns et les autres. Du coup c’est important de connaître les gens, car contrairement à New York et à Paris on aime vraiment organiser de grandes fêtes dans nos maisons. De grands barbecues dans le jardin et des soirées où l’on danse dans le salon !

  • La meilleure musique pour rouler en ville ?

‘More Bounce to the Ounce’ de Zapp & Roger. En boucle encore et encore !

  • Où vas-tu pour une escapade de quelques jours en dehors de LA ?

Mon endroit préféré au monde est Big Sur. Je dirais que ma virée favorite est d’aller à la limite du comté jusqu’à la cote et les spots de surf mais si j’en suis là alors autant pousser ma route jusqu’à Santa Barbara. Et si le voyage me mène à Santa Barbara alors pourquoi ne pas continuer  jusqu’à San Luis Obispo. Et si je vais à San Luis Obispo alors pourquoi ne pas remonter jusqu’à Big Sur. En tout cas c’est comme cela que j’aime l’envisager.

  • En quoi le fait de vivre à Los Angeles influence ton travail ?

Je dirais que c’est surtout la météo. Le temps est lumineux et ensoleillé presque toute l’année et je pense que c’est la principale influence sur mon travail ainsi que la couleur. Difficile de ne pas vouloir utiliser des palettes lumineuses et colorées ! Il n’y a aucune raison de ne pas le faire quand vous en êtes entouré.

 

Retrouvez toutes les bonnes adresses de Steven Harrington dans la carte ci-dessous !

En Bleu : shopping – En Vert : restaurants et bars – En Violet : à voir/à faire – En Jaune : plage

 

 

ENGLISH VERSION

  • How long have you lived in LA?

I’ve lived in Los Angeles since 1979. 

  • What neighborhood do you live in? And how would you describe it?

I currently live in South Pasadena, and my studio is located in the Atwater Village. South Pasadena is a very old, small, and quiet city. Just how I like it. The city is filled with large trees and a an old library. We’re located just 8 miles from Downtown Los Angeles, but I like how our neighborhood still seems so removed. It allows me to keep my mind clear so I can fill it with art, cartoons and stories.

  • How would you describe LA to someone who has never been?

Los Angeles is sunny 85% of the year, the ocean and mountains are always 25 minutes away in any direction, it averages 80 degrees year around, and there’s good mexican food on just about every corner. Traffic can be a pain in the ass, but the sunshine and palm trees make it all worth it.

  • What’s the mindset to live in LA?

Slow and steady. And a lot of sunshine.

  • Is there anything you don’t like about your city? Why?

Traffic. But the rest of the world already knows about the terrible traffic in LA. I do have to say, however, our public transportation system has been getting a lot better in the last several years. And besides, most of the people who complain about traffic in LA are the ones who haven’t lived here long. Meaning, you quickly learn how not to deal with traffic on a daily basis. I personally just don’t do it anymore. It’s easy to learn how to avoid traffic here.

  • Which hotel do you recommend to friends that come visit?

I always recommend friends to stay on the East Side of Los Angeles. It’s kind of similar to what you have in Paris – the left bank and the right bank. The left is the high-end expensive side of town, and the right is where you have most of the artists, musicians, affordable housing, etc etc. The East side of Los Angeles is like the ‘right bank’, and the West Side is like the ‘left bank’ in Paris. So it really depends on preference. I personally prefer the right bank in Paris, so naturally I love the East Side. 

  • What is the one landmark in LA that everyone should visit?

Wow, that’s a hard one! But if I had to say, it would probably be the Observatory. It’s kind of must see for several reasons… Firstly, you rarely get a view like this in LA, it helps to give you a sense of how big the city really is, and how it’s all layed out. You can see downtown to the east, and the Hollywood sign to the west. On a clear day you can even see the ocean.

You also get to see a little bit of history/architecture. It’s on old building that’s been featured in all sorts of old Hollywood films – including Rebel Without a Cause and Jurassic Park. I know the observatory isn’t that original, but I think it’s worth it, especially if you bring up a small lunch/beer with you.

You can sometimes also catch a laser show inside the actual theatre. Make sure to bring some weed!

  • What’s your favorite museum?

Recently I’ve been digging the Broad Museum. They’re really good about changing up the installations, and the art is so classic. It’s kind of like physically walking into a thick Contemporary Art book that you might find in a library.

  • What are some of your favorite places to shop?

Rose Bowl Flea Market at the Pasadena Rose Bowl, happens the 2nd Sunday of every month. Lots of vintage books, clothes, art and records. For expensive designer clothing you have the Mohawk General Store in Silverlake, and the rest of the Sunset Junction area.

  • What are your top spots for a great night out?

I’ve always liked eating at the bar at The Little Door in Hollywood. It’s just so classic and timeless. I think the echoplex is still a cool bar to catch live performances and you just have to check the calendar. The Ace Hotel Theatre also hosts really cool events and movies/entertainment in their venue, the roof is cool afterwards for drinks.

  • What’s your favorite place for…

A good coffee : Proof Bakery in Atwater

A perfect breakfast: Birdie’s cafe

A good cocktail: Varnish Downtown

A work meeting: Bowery Bungalow

A beach day : Malibu Surf Rider Beach

  • Your ideal day in Los Angeles…

Nowadays I just like to catch some sun and eat a nice big brunch at Birdie’s cafe. Champagne and brunch in the morning, and painting and listening to music in the middle of the day. LA has great natural light so I really enjoy painting and making art without electric lights on. Another big hint about LA, is we have a lot of house parties and home events. So it’s important to get to know people, because unlike New York and Paris, we like to throw big parties at our houses. Big Barbecues in the backyard with dance parties in the living room!

  • The best songs to cruise in town?  

‘More Bounce to the Ounce’ by Zapp & Roger. On repeat over and over and over.

  • Where do you go for a few days trip outside of LA?

But my favorite place in the world is Big Sur. Id say my typical day trip would be ‘county line’ up the coast to the surf spots, but if I’m traveling to county line, then I might as well travel to Santa Barbara. And if I’m traveling to Santa Barbara, then I might as well make my way to San Luis Obispo. And if I’m going to SLO, then I should just make a my way all the way up to Big Sur. Or at least that’s how I like to look at it!

  • How is living in Los Angeles influences your work?

I think the weather. It’s bright, and sunny most of the year… and I think this is my primary influence on color. It’s hard to not want to use bright and colorful palettes. There’s no reason not to when you’re surrounded by it!

 

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